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Ébola: 10 datos para conocer mejor este virus

El ébola es un virus causante de una enfermedad infecciosa, altamente severa, que afecta tanto de animales como de humanos pudiendo causarles, incluso, la muerte. En un principio se creía que el ébola era transmitido por un murciélago de fruta; sin embargo, se sospecha que los verdaderos portadores que originaron la epidemia fueron los primates debido a que el virus proviene del orden taxonómico Mononegavirales, que infecta a este grupo de animales y a seres con genoma ARN El primer paciente diagnosticado con este mal, fue Mabalo Lokela, un profesor de escuela en Yambuku, Congo. Entre 1976 y el 2007 solo se habían registrado brotes del virus en Congo y Gabón. Luego, en el 2012, llegó a Uganda.

Se transmite de forma directa, a través de todo tipo de líquidos corporales (sangre, sudor, lágrimas, saliva o vómito); motivo por el cual, la enfermedad suele propagarse principalmente entre familiares y amigos mientras estos brindan atenciones o cuidados a los infectados.

Uno de los primeros síntomas que padecen los infectados con el virus del ébola son las fiebres altas, dolores de cabeza y dolores musculares. Conforme va evolucionando la enfermedad, empiezan a aparecer unas erupciones en la piel ocasionadas por hemorragias internas. Cuando el virus se encuentra muy avanzado, se producen las hemorragias por la boca y el recto, la ceguera, hasta finalmente llevarte a la muerte El período de incubación del ébola varía entre 2 y 21 días. Aunque según los últimos casos, es más frecuente que aparezca entre los 5 y 12 días desde el contagio. El ébola tiene una tasa muy alta de mortalidad, 90% de sus infectados mueren. La mayoría de ellos muere por shock hipovolémico, causado por las hemorragias, lo cual sucede cuando el corazón ya no encuentra la cantidad necesaria de sangre para poder bombear. Los expertos aún no han encontrado una cura o tratamiento específico para el ébola. Por el momento, solo mantienen con vida a las personas a través del método de resucitación (evitando la respiración boca a boca, ya que se puede contagiar por la saliva). Por el momento se estudia una vacuna, aunque las dificultades son altas puesto que se necesitan laboratorios especialmente equipados para la manipulación de este virus. Actualmente, el foco infeccioso se encuentra en Guinea; sin embargo muchos países muestran su preocupación ante la posible expansión del virus. En Liberia y Canadá, se han detectado posibles casos. Solo en el segundo, fue descartado; aunque fue el caso más alarmante ya que el virus nunca había salido de África.

El nombre del virus proviene del río Ébola, en Congo, lugar en donde se detectó el primer caso de ébola en 1976, durante una epidemia.

Fuente: EL COMERCIO

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