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Los humanos modernos y los neandertales habrían coexistido

Berlín. (AP). Es posible que seres humanos y hombres deNeandertal coexistieran en Europa más de 5.000 años, un amplio margen de tiempo para que las dos especies se conocieran y mezclaran, de acuerdo con una nueva investigación.

Valiéndose de nuevas técnicas del carbono para determinar fechas ymodelos matemáticos, los investigadores examinaron unas 200 muestras halladas en 40 sitios desde España hasta Rusia, de acuerdo con un estudio publicado en la revista Nature. Los investigadores concluyeron que vestigios de la cultura Neandertal sobrevivieron hasta hace unos 41.030 o 39.260 años.

Aunque esto fecha la desaparición de los Neandertales antes de lo que se había pensado originalmente, los hallazgos apoyan la idea de que vivieron junto con los humanos, quienes llegaron a Europa hace unos 45.000 o 43.000 años.

"Creo que ahora tenemos una primera línea de tiempo robusta que arroja nueva luz a algunos elementos clave alrededor de posibles interacciones entre los Neandertales y los humanos modernos", dijo Thomas Higham, arqueólogo de la Universidad de Oxford y líder del estudio.

MEZCLAS GENÉTICAS

Aunque se sabe que genes de Neandertales han sobrevivido en el ADN de muchos humanos modernos hasta hoy, lo que sugiere que hubo algún tipo de mezcla, los científicos todavía no tienen claro el alcance de ese contacto y las razones por las que los Neandertalesdesaparecieron.

Además de reducir el lapso de tiempo para la coexistencia de las dos especies a entre 2.600 y 5.400 años, Higham y sus colegas también creen que ambas especies se mantuvieron alejadas. "Lo que no vemos es que haya una superposición espacial (en los lugares en que se asentaron)", dijo Higham.

Esto es desconcertante porque existe evidencia de que los últimos Neandertales fueron influenciados culturalmente por los humanos modernos. Muestras tomadas de algunos sitios Neandertales incluyen artefactos que se parecen a algunos introducidos a Europa por seres humanos que emigraron desde África.

Esto apuntaría a la posibilidad de que los Neandertales adoptaran ciertos hábitos y tecnologías humanas, incluso a medida que eran sacados de su territorio.

"Pienso que al final fueron superados en habilidades", señaló Higham.

Fuente: http://elcomercio.pe/

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